About the film

The Cut

English – German and French version below –

A documentary (43 min) on Female Genital Mutilation/Female Genital Cutting (FGM/FGC) by Beryl Magoko

“Whoever has seen these girl’s faces through Magokos eyes, will never forget them…”
(Töns Wiethüchter in ‘humanistischen Online-Magazin Diesseits.de’ – 19.2.13)

In autumn 2010, Beryl Magoko started her diploma film (Kampala University Film Class) on the sensitive issue of female genital mutilation (FGM) in her home village in Kuria/Kenya. The familiar environment as well as intense research made it possible both to create an intimate ambiance and to get exceptionally close to participants – proponents and opponents of the deeply entrenched tradition: Young girls, elderly women, circumcisers and a number of activists – mostly supported by the church.

The authentic interviews, intertwined with pictures of preparing and executing the ritual as well as activist’s actions to end FGM, generate such a breath-taking atmosphere that it becomes impossible to escape from.

Although FGM was illegalised and officially banned in Kenya in October 2011, the government is still struggling to properly enforce the law. The resistance of many ethnic groups that continue this deep-rooted tradition is still too powerful. Too strong is also the pressure on the girls, who fear to find no husband and consequently decide to be circumcised. Hence it may take a long time until FGM will end in Kenya.

With her film, Beryl Magoko impressively conveys the pressure of Kuria’s society, so the audience is able to witness the girls’ hopelessness, however without stereotypically condemning their culture.

This is also particularly accomplished due to Beryl’s her own dramatic experiences and thus knows exactly what to talk about.

‘The film offers a very personal und intimate insight of FGM from the perspective of a person concerned. It magnificently describes the helplessness of the girls, the pressure of a society and authentically collects voices and pictures of an age-old practice: Pictures of Pain, helplessness and fear.’ (Töns Wiethüchter, loc. cit.)

‘The Cut’ is available in English, German and French. A version in Kiswahili is in process. The interviews of the protagonists are subtitled and the commentary is spoken in the respective language.

Up to December 2013 ‘The Cut’ has been screened at 17 international festivals in Africa, Europe and the USA and received seven awards.

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The Cut

Deutsch – französiche Version unten

ein Dokumentarfilm (43 min) über FGM/FGC (Female Genital Mutilation /
Female Genital Cutting) von Beryl Magoko.

„Wer mit den Augen Magokos einmal in die Gesichter der Mädchen geschaut hat, wird sie nie wieder vergessen.“
(Töns Wiethüchter im humanistischen Online-Magazin ‘Diesseits.de’ am 19.2.13)

Beryl Magoko hat ihren Diplomfilm (Kampala University Film Class) im Herbst 2010 über das sehr schwierige Thema Genitalbeschneidung in ihrem Heimatdorf gedreht. Diese Tatsache und eine lange Recherchezeit haben es ihr ermöglicht, wirklich engen Kontakt zu den Menschen zu bekommen – Gegnern wie Befürwortern dieser sehr alten Tradition: Jungen Mädchen, alten Frauen, Beschneiderinnen und verschiedenen meist von der Kirche unterstützten Aktivisten.

Die so entstandenen Interviews werden mit Bildern der Vorbereitung und Durchführung des Rituals sowie Aktionen gegen dieses zu einem Film verwoben, dem man sich nur schwer entziehen kann.

Obwohl in Kenya „nur“ etwa 25% der Mädchen und Frauen betroffen sind, tut sich die Regierung schwer, das im Oktober 2011 verabschiedete Gesetz gegen die weibliche Geschlechtsverstümmelung durchzu­setzen. Zu groß sind die Widerstände in den ethnischen Gruppen, die von der alten Tradition nicht lassen wollen.
Zu groß ist besonders der Druck auf die Mädchen, die aus Angst keinen Mann zu bekommen, „freiwillig“ zur Beschneidung gehen – und so wird es wohl noch eine ganze Weile dauern, bis bei den Kuria keine Mädchen mehr beschnitten werden.

Beryl Magoko gelingt es in ihrem Film diesen gesellschaftlichen Druck spürbar zu machen, den Zuschauer die scheinbare Ausweglosigkeit miterleben zulassen – aber gleichzeitig ohne pauschale Verurteilungen auszukommen. Gelungen ist ihr das wohl auch deshalb, weil sie selbst eine Betroffene ist und deshalb wirklich weiß wovon sie redet.

„Der Film gibt somit einen sehr persönlichen und intimen Einblick aus der Perspektive einer Betroffenen in die Tradition der FGM. Er schildert mit ruhigen Bildern die Ohnmacht der Mädchen, den Druck der Gesellschaft und sammelt vor Ort Stimmen und Bilder zu der jahrhundertealten Praxis: Bilder des Schmerzes, der Hilflosigkeit und der Angst.“ (Töns Wiethüchter a.a.O.)

Bislang gibt es eine englische, deutsche und eine französische Version von „The Cut“, eine Version in Kiswahili ist geplant. Die Interviews der Protagonisten sind untertitelt, der spärliche Kommentar in der jeweiligen Sprache gesprochen.

Bis Dezember 2013 lief „The Cut“ auf 17 internationalen Festivals in Afrika, Europa und den USA und hat sieben Auszeichnungen erhalten.

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The Cut

Francais

Un film documentaire (43 min.) sur les MGF (mutilation génitale féminin/excision) de Beryl Magoko.

«Celui qui a vu les visages des filles une fois avec les yeux de Magoko, ne les oubliera plus jamais
(Töns Wiethüchter dans
humanistisches Online-Magazin ’Diesseits.de’, le 19.02.13)

Beryl Magoko a tourné son film, qui est en même temps son diplôme (Kampala Universtity film Class), en automne 2010 sur le thème extrêmement difficile des MGF dans son village natal. Ce fait et aussi un temps de recherche assez long lui ont donné la possibilité d’avoir un contact très proche des gens – ennemis comme préconisateurs de cette tradition archaïque: jeunes filles, vielles femmes, exciseuses et différentes activistes souvent soutenues par l’église.

Les interviews ainsi produits mêlés aux images de la préparation et de la mise en pratique de ce rituel ainsi qu’aux séquences d’actions menées contre le rituel ont donné lieu à un film auquel on ne peut échapper que difficilement.

Bien qu`au Kenya «seulement» 25 % de filles et de femmes soient concernées, le gouvernement a des difficultés à faire appliquer la loi qui a été voté en Octobre 2010. La résistance dans les groupes ethniques qui ne veulent pas abandonner la tradition est trop grande.

Trop grande aussi est la pression sociale sur les filles qui, de peur de ne pas trouver de mari se font exciser «volontairement» – Ainsi, beaucoup de temps va probablement s’écouler avant que plus aucune fille ne soit excisée chez les Kuria.

Beryl Magoko a réussi dans son film à mettre en évidence cette pression sociale et elle fait vivre les spectateurs l’impossibilité apparente de sortir de l’impasse. En même temps le film se passe de jugements. Cette réussite est dû au fait que la réalisatrice est elle-même concernée par ce rituel et qu’elle sait de quoi elle parle.

«Avec le regard d’une concernée, le film illumine alors une vue très personnelle et intime dans la tradition des MGF. Il décrit la défaillance des filles, la pression de la société et collecte sur place des voix avec des images reposantes aussi bien les images de la peine, la détresse, la peur, une pratique qui existe depuis des siècles. «
(Töns Wiethüchter).

Jusqu’à présent il existe une version anglaise, française et allemande du Film «The Cut», une version en Swahili est planifiée. Les interviews des protagonistes sont sous-titrées, le commentaire restreint est parlé dans la langue appropriée.

Jusqu’au Décembre 2013 «The Cut» a été montré à 17 festivals internationaux en Afrique, en Europe et dans les USA et a gagné sept prix.

 

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